Neuseeland: Plan, Kuhrülpser zu besteuern, verärgert Landwirte

Da Neuseeland bis 2050 CO2-Neutralität anstrebt, erwägt die Regierung einen umstrittenen Vorschlag zur Besteuerung der von Nutztieren erzeugten Treibhausgase.

Um den Klimawandel zu bekämpfen, hat Neuseeland am Dienstag vorgeschlagen, die Treibhausgase zu besteuern, die von Nutztieren beim Aufstoßen und Urinieren entstehen.

Die Regierung sagte, dass die Agrarsteuer eine Premiere in der Welt sein würde und dass die Landwirte in der Lage sein sollten, die Kosten durch eine Erhöhung der Preise für umweltfreundliche Artikel wieder hereinzuholen.

Wellington verspricht, die Treibhausgasemissionen zu senken und bis 2050 CO2-Neutralität  zu erreichen. Um dieses Ziel zu erreichen, verpflichtet sich die Regierungsstrategie auch, die Methanemissionen der Landwirtschaft bis 2030 um 10 % und bis 2050 um bis zu 47 % zu senken.

Landwirte wehren sich gegen Plan

Federated Farmers, die wichtigste Lobbygruppe der Branche, warnte davor, dass der Plan „der neuseeländischen Kleinstadt die Eingeweide herausreißen würde“. Sie fügten hinzu, dass die Politik dazu zwingen würde, Farmen durch Bäume zu ersetzen.

Andrew Hoggard, Präsident der Lobbygruppe, sagte, die Landwirte arbeiteten seit mehr als zwei Jahren mit der Regierung zusammen, um eine Strategie zur Reduzierung der Emissionen zu entwickeln, die die Nahrungsmittelproduktion nicht reduzieren würde.

Aber der neue Vorschlag würde die Landwirte zwingen, ihre Farmen zu verkaufen, sagte Hoggard.

Gesetzgeber der konservativen Opposition warnten davor, dass das Programm stattdessen die Emissionen erhöhen würde, weil die Landwirtschaft in Länder mit weniger effizienten landwirtschaftlichen Praktiken verlagert würde.

Regierung drängt voran

Premierministerin Jacinda Ardern sagte, das gesamte Geld aus der geplanten landwirtschaftlichen Abgabe werde in den Sektor reinvestiert, um neue Technologien, Forschung und Anreizzahlungen für Landwirte zu finanzieren.

Landwirtschaftsminister Damien O’Connor beschrieb es als eine aufregende Perspektive für die Landwirte des Landes.

„Landwirte erleben bereits die Auswirkungen des Klimawandels mit häufigeren Dürren und Überschwemmungen“, sagte O’Connor. “Die Führung bei landwirtschaftlichen Emissionen zu übernehmen, ist sowohl gut für die Umwelt als auch für unsere Wirtschaft.” 

Der Plan kommt zu einer Zeit, in der Arderns Labour Party laut Meinungsumfragen an Popularität verloren hat und hinter die größte Oppositionspartei National Party zurückgefallen ist.

Für Ardern ist es von entscheidender Bedeutung, mit den Landwirten eine Einigung über den Vorschlag zu erzielen. Das Land geht nächstes Jahr zu Wahlen und diese Bauern haben einen beträchtlichen politischen Einfluss.

Probiotische Tests zur Reduzierung von Emissionen

Nutztiere setzen Gase frei, die die globale Erwärmung verursachen, insbesondere Methan aus dem Rülpsen von Rindern und Lachgas aus ihrem Urin.

Die Tatsache, dass es in Neuseeland 10 Millionen Rinder- und Milchvieh sowie 26 Millionen Schafe gibt – im Vergleich zu 5 Millionen Menschen – macht es zwingend erforderlich, die landwirtschaftlichen Emissionen anzugehen.

Der neuseeländische Molkereiriese Fonterra führt seit 2021 Versuche durch, um die Wirksamkeit von Probiotika bei der Reduzierung von Methanemissionen zu messen.

Kälbern werden Probiotika verabreicht, die Studien zeigen, dass sie das Aufstoßen – oder die Methanemissionen – reduzieren.

Frühe Versuche zeigen, dass Kälber bis zu 20 % weniger Methan freisetzen, wenn sie probiotische Nahrungsergänzungsmittel erhalten. Dies wurde von Shalome Bassett, leitender Wissenschaftler am Fonterra Research and Development Centre, bestätigt.

„Probiotika sind großartig, weil sie eine wirklich natürliche Lösung sind“, sagte Bassett der Nachrichtenagentur Reuters.

Die laufenden Studien seien vielversprechend gewesen, sagte der Wissenschaftler.

Fonterra erwartet, das als Kowbucha bekannte Probiotikum bis Ende 2024 in die Läden zu bringen, sagte Bassett. Dies wird kurz bevor neuseeländische Landwirte anfangen müssen, für Tierrülpser zu bezahlen.