Öl, USA oder Russland: Auf wessen Seite steht Saudi-Arabien wirklich?

Nach einer Entscheidung der OPEC+, die Ölförderung zu drosseln, befindet sich das Verhältnis zwischen den USA und Saudi-Arabien in einer schwierigen Lage.

Die Reaktion aus den USA war eindeutig. Die Entscheidung, die die als OPEC+ bekannte Gruppe erdölexportierender Nationen am 5. Oktober getroffen habe, sei “enttäuschend”, sagte das Weiße Haus in einer Erklärung.

Die Entscheidung bedeutete, dass die Ölproduktion der OPEC+-Mitglieder im November um 2 Millionen Barrel oder rund 2 % der weltweiten Produktion gekürzt werden würde.

Die Entscheidung der OPEC+ – die 22 Mitglieder hat und Saudi-Arabien und den Irak sowie Russland umfasst – „zeigt, dass es Probleme gibt“ mit den Beziehungen der USA zu traditionellen Verbündeten wie Saudi-Arabien, sagte US-Präsident Joe Biden.

Der US-Sender CNN erhielt vom Weißen Haus an das US-Finanzministerium übermittelte Diskussionspunkte, in denen die OPEC+-Entscheidung als „totale Katastrophe“ und „feindseliger Akt“ bezeichnet wurde. Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, sagte Reportern während eines Medienbriefings, dass „es klar ist, dass sich die OPEC+ mit Russland verbündet“. Und der Mehrheitsführer des Senats, Charles Schumer, ein Demokrat, sagte in einer Erklärung, dass das, was die OPEC+ getan habe, eine „zutiefst zynische Aktion“ gewesen sei. 

Wut und Eskalation

Am Dienstag eskalierte die Wut in politischen Kreisen der USA, als Präsident Biden sagte, es werde „Konsequenzen“ für das Verhältnis der USA zu Saudi-Arabien geben.

Die OPEC+-Entscheidung und Saudi-Arabiens Anteil daran – der Golfstaat ist der zweitgrößte Ölproduzent der Welt und spielt eine bedeutende Rolle innerhalb der Organisation – fühlt sich aufgrund des Besuchs von Präsident Biden im Juli noch mehr wie ein Verrat an den USA an Saudi-Arabien. Es kam nach mehreren Jahren diplomatischer Kühle zwischen den beiden Nationen nach der Ermordung des saudischen Dissidenten Jamal Khashoggi im Jahr 2018 und wurde heftig kritisiert, weil sich die Menschenrechtslage in Saudi-Arabien seitdem sicherlich nicht verbessert hat. 

Aber Bidens Besuch und eine freundlichere Haltung gegenüber Saudi-Arabien waren wichtig. Der Krieg in der Ukraine und die politischen Auseinandersetzungen mit Russland haben die weltweiten Energiepreise in die Höhe schnellen lassen, und diese hätten gesenkt werden können, wenn die Saudis die Ölförderung erhöht hätten. Niedrigere Preise an der Zapfsäule sind auch für die demokratische Partei des US-Präsidenten wichtig, die Anfang November zu den Zwischenwahlen antreten wird.

Die Ankündigung, dass die OPEC+ plant, die Ölförderung zu drosseln, wird genau das Gegenteil bewirken. Es wird wahrscheinlich den Preis erhöhen, den die US-Wähler zahlen, und das zu einem politisch sehr heiklen Zeitpunkt. Wie ein Magazin der Ölindustrie in einer prägnanten Überschrift fragte : „Hat die OPEC+ das Ergebnis der US-Zwischenwahlen diktiert?“

Sich auf die Seite Russlands stellen, gegen die Ukraine, die USA?

Die USA konnten diese Entscheidung also nur auf eine Weise sehen: als Brüskierung durch Saudi-Arabien. Es kann auch als stillschweigende Unterstützung Russlands durch Saudi-Arabien und die anderen Golfstaaten angesehen werden.

Denn diese Entscheidung der OPEC+ könnte die Auswirkungen des Anfang Juni von der Europäischen Union vereinbarten Embargos für russisches Öl zunichte machen. Das Embargo soll die russischen Haushalte kürzen und damit die Kriegsfinanzierung des Landes erschöpfen. Die OPEC+-Entscheidung wird jedoch zu einem erneuten Anstieg der Ölpreise führen, was bedeutet, dass Russland mit dem Verkauf seines Öls mehr Geld verdienen wird, auch wenn es nicht so viel verkaufen kann.

Wie Marc Lynch, Professor für Politikwissenschaft und Nahost-Experte an der George Washington University in Washington, in seinem Blog schrieb: „Die heftige Reaktion auf die OPEC+-Entscheidung … kam, weil sie Saudi-Arabien entschieden auf die andere Seite dessen stellt, was Washington sieht die entscheidende Trennlinie in der Weltpolitik.”

Diese Linie hat Russland auf der einen Seite und die Ukraine und ihre westlichen Unterstützer auf der anderen. Saudi-Arabien und seine Golfnachbarn haben die europäischen und US-amerikanischen Maßnahmen gegen Russland bereits nur langsam unterstützt.

“Diese Entscheidung wird den Russen zugutekommen, wenn es darum geht, mehr Einnahmen und Gewinne aus dem Verkauf ihres Öls zu erzielen”, sagte Bilal Saab, Gründungsdirektor des Verteidigungs- und Sicherheitsprogramms am Middle East Institute in Washington, gegenüber der DW. “Aber es wird auch die russischen Kriegsanstrengungen gegen die Ukraine nicht verlangsamen.”

Alles über das Geld

Unterdessen hat Saudi-Arabien erklärt, dass es bei der Entscheidung der OPEC+ nur um Wirtschaft und nicht um Politik gehe.

„Öl ist keine Waffe, es ist kein Kampfflugzeug, es ist kein Panzer, man kann nicht darauf schießen“, sagte der saudische Außenminister Adel al-Jubeir dem US-Sender Fox News. „Wir betrachten Öl als Rohstoff … an dem wir einen großen Anteil haben.“

Saudi-Arabiens ehrgeiziger Modernisierungsplan mit dem Namen Vision 2030 wird mindestens eine Billion Dollar kosten

Saab vom Middle East Institute glaubt, dass Saudi-Arabien ein Signal an Washington senden wollte, nur nicht unbedingt dasjenige, das ihm vorgeworfen wird. Saudi-Arabien zeigt, dass es seine eigenen wirtschaftlichen Interessen verfolgen wird . Um viele der aktuellen ehrgeizigen Pläne des Landes zu verwirklichen und die politische Stabilität zu wahren, ist Riad auf seine Öleinnahmen angewiesen. Sein Staatshaushalt wird durch höhere Ölpreise unterstützt.

Beziehung geht bergab

Das Verhältnis zwischen Saudi-Arabien und seinem langjährigen Verbündeten, den USA, ist ohnehin schon lange nicht mehr gut.

Saudi-Arabien hatte das Gefühl, dass die USA nicht genug getan hätten, als ihre Ölanlagen von iranischen Stellvertretern aus dem Jemen angegriffen wurden. Das Land hatte das Gefühl, sein langjähriger Beschützer stehe nicht mehr so ​​fest an seiner Seite.

Auf US-Seite spielte der grausame Mord an dem saudischen Dissidenten Jamal Khashoggi im Jahr 2018 – der laut US-Geheimdienst mit Wissen der saudischen Führung begangen wurde – eine negative Rolle. Auch die Tatsache, dass saudische Luftmissionen über dem Jemen oft unbedacht Zivilisten im Jemen ins Visier nahmen, machte Saudi-Arabien zu einem zunehmend problematischen Partner.

Die beiden Länder unterscheiden sich auch darin, wie man den Iran, den traditionellen Feind Saudi-Arabiens in der Region, am besten daran hindern kann , Atomwaffen zu erwerben . Die USA hoffen unter Biden, dass eine Neufassung des sogenannten „Iran-Deals“ über Sanktionen das verhindern wird. Obwohl auch sie eine diplomatische Lösung befürworten, halten die Saudis das nicht für ausreichend.

All dies bedeutet, dass das Bündnis für keine Seite mehr als selbstverständlich angesehen werden kann.

„Ich frage mich, ob diese [OPEC+] Entscheidung stattgefunden hätte, wenn der [jüngste] Dialog zwischen den Amerikanern und den Saudis produktiver gewesen wäre“, grübelte Saab.

Was passiert als nächstes?

Langfristig könnte die neue Kühle zwischen den beiden Folgen für ihre militärischen Bindungen haben, sagte Saab der DW.

„Die Beziehungen von Militär zu Militär sind immer noch funktionsfähig“, argumentierte Saab. „Aber es ist praktisch unmöglich, sie ohne ein günstigeres politisches und politisches Klima gedeihen zu sehen. Der militärische Bereich kann diese Beziehung nicht alleine tragen.“  

In dieser Woche gab es Aufrufe von hochrangigen US-Politikern, die Waffenlieferungen an die Saudis einzustellen.

„Der springende Punkt, wegzuschauen, wenn es um den saudischen Krieg im Jemen und ihre schreckliche Menschenrechtsbilanz geht, bestand darin, sicherzustellen, dass sie uns mitten in einer internationalen Krise auswählen würden“, sagte Chris Murphy, ein demokratischer Senator, der Washington Post diese Woche. “Und stattdessen wählten sie die Russen.”

Saab prognostiziert, dass sich die Beziehungen zwischen den USA und Saudi-Arabien vorerst weiter verschlechtern werden. „Ich denke, die Saudis haben sich bezüglich der Biden-Regierung entschieden“, schloss er. „Sie haben herausgefunden, dass es keine Hoffnung gibt, diese Beziehung zu reparieren. Aber sie haben die USA nicht aufgegeben. Also werden sie diese Regierung abwarten und hoffen, dass die nächste, vorzugsweise eine republikanische , wird besser positioniert sein, um die Beziehung zu Saudi-Arabien zu reparieren”, argumentierte er.