Brittney Griner: Russisches Gericht verurteilt US-Basketballstar wegen Drogendelikten

Das Gericht verhängte Griner eine neunjährige Haftstrafe, nachdem sie festgestellt hatte, dass sie das Verbrechen „vorsätzlich“ begangen hatte, trotz ihrer Einwände, dass es sich um einen „ehrlichen Fehler“ handele. Die USA haben Russland ein Gefangenentauschangebot für den Basketballstar gemacht.

Moscow (18/08 – 44.44) Ein russisches Gericht hat US-Basketballstar Brittney Griner am Donnerstag wegen Drogendelikten zu neun Jahren Haft verurteilt.

Der 31-jährige Sportler wurde des Drogenbesitzes und des Schmuggels von Vape-Patronen mit Cannabisöl ins Land für schuldig befunden.

Griner  bekannte sich im Juli schuldig , die Patronen getragen zu haben, sagte aber, sie habe nicht die Absicht, das Gesetz zu brechen.

„Ich möchte mich bei meinen Teamkollegen, meinem Verein, meinen Fans und der Stadt (Jekaterinburg) für meinen Fehler entschuldigen, den ich gemacht habe, und für die Blamage, die ich ihnen bereitet habe“, sagte der dreimalige WNBA-Ligameister und siebenmalige All -Star sagte vor der Verurteilung am Donnerstag.

„Ich möchte mich auch bei meinen Eltern, meinen Geschwistern, der Organisation Phoenix Mercury zu Hause, den großartigen Frauen der WNBA und meiner großartigen Ehefrau zu Hause entschuldigen“, fügte sie mit brüchiger Stimme hinzu.

Richterin Anna Sotnikova stellte fest, Griner habe das Verbrechen „vorsätzlich“ begangen, und die Strafe liege nahe an der Höchststrafe von 10 Jahren.

Griner wurde außerdem eine Geldstrafe von 1 Million Rubel (16.000 US-Dollar, 15.650 Euro) auferlegt.

Nach der Verurteilung wirkte Griner traurig und versteinert und sagte, sie habe das Urteil verstanden.

Ihr Verteidigungsteam sagte, sie würden gegen das Urteil Berufung einlegen und fügten hinzu, sie seien „enttäuscht“, dass das Gericht alle von ihnen vorgelegten Beweise sowie Griners Schuldbekenntnis ignoriert habe.

Biden sagt, Urteil sei „inakzeptabel“

US-Präsident Joe Biden bezeichnete ihre Verurteilung als „inakzeptabel“ und forderte Moskau auf, sie unverzüglich freizulassen.

„Heute wurde die amerikanische Staatsbürgerin Brittney Griner zu einer Gefängnisstrafe verurteilt, die eine weitere Erinnerung daran ist, was die Welt bereits wusste: Russland hält Brittney zu Unrecht fest“, sagte Biden in einer Erklärung.

Die WNBA, die US-amerikanische Profi-Basketballliga für Frauen, hat die Verurteilung und das Urteil gesprengt und gesagt, das „Urteil ist ungerechtfertigt und unglücklich, aber nicht unerwartet“.

„Das Engagement der WNBA und der NBA für ihre sichere Rückkehr hat nicht geschwankt“, sagte WNBA-Kommissarin Cathy Englebert in einer gemeinsamen Erklärung mit NBA-Kommissar Adam Silver.

Sie sagten, sie hofften, dass die Verurteilung Griner die Tür öffnen würde, in die USA zurückzukehren.

Angebot zum Austausch von Gefangenen zwischen den USA und Russland

Griners Verhaftung erfolgte zu einer Zeit erhöhter Spannungen zwischen Moskau und Washington.

Bevor ihr Prozess im Juli begann, bezeichnete das US-Außenministerium sie als „zu Unrecht inhaftiert“. Russland bestritt jedoch, dass ihre Inhaftierung durch die Spannungen zwischen den USA und Russland motiviert war.

Die zweimalige olympische Basketball-Goldmedaillengewinnerin sagte am Donnerstag, sie hoffe, dass dies keine Rolle für den Ausgang ihres Prozesses spiele: „Ich weiß, dass alle ständig über politische Schachfiguren und Politik sprechen, aber ich hoffe, das ist weit entfernt von diesem Gerichtssaal.“ 

Letzte Woche sprach US-Außenminister Antony Blinken mit seinem russischen Amtskollegen Sergej Lawrow über einen möglichen Gefangenenaustausch mit dem Basketballstar.

Berichten zufolge boten die USA an, den verurteilten Waffenhändler Viktor Bout im Austausch für Griner und den ehemaligen US-Marine Paul Whelan freizulassen .

Am Donnerstag sagte Blinken, die USA wollten ihre Rückkehr „so schnell wie möglich“ sicherstellen.

Der Anruf von Blinken-Lavrov war der bekannteste Kontakt zwischen Washington und Moskau seit dem Einmarsch Russlands in die Ukraine am 24. Februar.

Die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, sagte am Montag, Russland habe auf das Angebot „in böser Absicht“ reagiert, ein Gegenangebot, das amerikanische Beamte nicht als ernst nehmen. Sie lehnte es ab, näher darauf einzugehen.