Der Mord an Oberst Boqir

Tadschikistan hat seine Offensive gegen die Region Gorno-Badakhshan verstärkt. Der Mann an der Spitze seiner Hitliste wusste, was auf ihn zukam. Die neuen Machtspiele Russlands und Chinas in Zentralasien oder einfach nur alte Gier, Korruption der Herrscher gegen den tadschikischen Nationalhelden Oberst Boqir.

Mitte Mai eskalierten die tadschikischen Behörden ihre Offensive gegen die Bevölkerung von Gorno-Badakhshan, einer Provinz, die die östliche Hälfte des Landes umfasst.

Als sie fertig waren, schien die Beziehung zwischen dieser zerklüfteten Bergregion an der Grenze zu Afghanistan und der tadschikischen Regierung in der Hauptstadt Duschanbe irreparabel zerbrochen zu sein.

Die Offensive begann mit der Ermordung eines Mannes, den ich gut kannte, Mamadboqir Mamadboqirov, lokal bekannt als Oberst Boqir.

Der Oberst war seit dem Bürgerkrieg, der das Land zwischen 1992 und 1997 erschütterte, eine einflussreiche Stimme innerhalb von Gorno-Badakhshan. Boqir war ursprünglich während und nach dem Krieg ein Militärkommandant der tadschikischen Pamiris und wurde der Grenzschutztruppe des Landes zugeteilt Teil der Machtteilungsvereinbarung zwischen den verschiedenen subethnischen Gruppen, die sich noch vor wenigen Jahren bekämpft hatten.

Das Versöhnungsabkommen der Nachkriegszeit setzte den autonomen Status des Autonomen Gebiets Gorno-Badachschan innerhalb Tadschikistans fort – ein Status, der bereits vor der Gründung der tadschikischen Sozialistischen Sowjetrepublik im Jahr 1929 bestand.

Vor der Ermordung von Oberst Boqir und den darauf folgenden Massenverhaftungen hatte Khorog, die Hauptstadt der GBAO, eine der lebendigsten und unabhängigsten Zivilgesellschaften in Zentralasien. Das wird jetzt systematisch abgebaut.

Heimat in den Bergen

GBAO grenzt auch an China und Kirgisistan und ist nicht weit von Pakistan entfernt. Obwohl die Provinz fast die Hälfte des Territoriums Tadschikistans umfasst, ist ihre Bevölkerung von rund 250.000 nur ein Bruchteil der insgesamt mehr als neun Millionen Einwohner des Landes. Der größte Teil des Territoriums besteht aus Ost-West-Gebirgszügen; nur 3 % davon sind Ackerland. Die Bewohner sind größtenteils Pamiris und Anhänger des ismailitischen Zweigs des schiitischen Islams – während der Rest der Bevölkerung des Landes hauptsächlich aus Tadschiken, Usbeken und Kirgisen besteht, die alle hanafitische sunnitische Muslime sind.

Während des Bürgerkriegs in Tadschikistan in den 1990er Jahren war GBAO vom Rest des Landes abgeschnitten, und diese Grenzgebiete waren ein wichtiger Transitpunkt für tadschikische Flüchtlinge, die vor ethnisch begründeter Gewalt flohen, sowie für Hilfsgüter und humanitäre Hilfe. Heute beherbergen die an Afghanistan grenzenden Distrikte eine millionenschwere Drogenhandels- und Schmuggelroute – und einen Dreh- und Angelpunkt für die lokale Wirtschaft.

Ich traf Colonel Boqir zum ersten Mal im Jahr 2010. Ich war nach Gorno-Badakhshan gekommen, um dort über informelle (nicht staatlich sanktionierte) Organisationen zu recherchieren – und auch jenseits der Grenze in Afghanistan, wo die gleichnamige Provinz Badakhshan am südlichen Rand von GBAO verläuft.

Wir diskutierten Probleme, die in der Region endemisch sind, wie Drogenabhängigkeit und Arbeitslosigkeit, sowie seine Bemühungen zur Entwicklung von Jugendprogrammen und seine Rolle als Führungskraft in der Gemeinde. Später verdiente ich mir Boqirs Respekt und vor allem seinen Schutz – was auf Russisch Krisha (Dach) genannt wird.

Kampf um die Kontrolle

Seit dem Ende des Bürgerkriegs in Tadschikistan haben Präsident Imomali Rahmon und seine Großfamilie daran gearbeitet, ihre politische und wirtschaftliche Macht im Land zu festigen. Gleichzeitig haben sie versucht, alle Konkurrenten, einschließlich unabhängiger Führer, in ganz Tadschikistan an den Rand zu drängen, zu verhaften oder zu töten. Sie waren in allen Provinzen erfolgreich, mit Ausnahme von GBAO.

Diese Versuche, die volle politische und wirtschaftliche Kontrolle über die GBAO zu übernehmen, dauerten noch im Jahr 2012 an, als mehrere tausend tadschikische Regierungstruppen in die Hauptstadt der Region, Khorog, einfielen – angeblich als Teil einer großen Militäraktion, um das Gebiet von kriminellen Banden zu säubern.

Einer der mächtigsten lokalen Führer, Imum Imumnazarov, wurde getötet. Die Regierungstruppen versuchten auch, Oberst Boqir zu ermorden, scheiterten jedoch. Zu dieser Zeit war Boqir einer der letzten unabhängigen Führer in der autonomen Region und ein beliebter Anführer seiner Mahalla (örtliche Nachbarschaft), Bar Khorog. Er wurde auch von der Regierung Tadschikistans als führende Oppositionsfigur angesehen.

Seine Offensive wurde bald Teil eines Musters mit weiteren militärischen Übergriffen durch zentrale Behörden in den Jahren 2014, 2018, 2021 und schließlich 2022.

Das Ziel war klar: Die Kontrolle über GBAO zu erlangen, würde der tadschikischen Regierung die volle Kontrolle über den illegalen Handel entlang des Landesabschnitts des Pamir Highway geben, einer 1.200 km langen Straße, die durch Afghanistan, Usbekistan, Tadschikistan und Kirgisistan führt.

Es würde der Regierung auch die Kontrolle über die lokale Wirtschaft geben (teilweise unter lokaler Kontrolle aufgrund des autonomen Status der Provinz) und eine direkte Handelsroute nach China und der „Drogenhauptstadt“ Osch in Kirgisistan.

Lokale Führer

Ich habe Oberst Boqir während des letzten Jahrzehnts mehrmals getroffen, ebenso wie die meisten lokalen Führer in Khorog, die für Religion, Frauenfragen, Jugend, Mahallas, Wirtschaft und Bildung zuständig sind. Ich traf auch die Leiter von NGOs und des Aga Khan Development Network (AKDN – benannt nach Aga Khan, dem spirituellen Führer der ismailitischen Muslime).

Das AKDN-Netzwerk aus humanitären und Entwicklungsorganisationen ist in von Ismailiten dominierten Gebieten auf der ganzen Welt aktiv. Es ist ein wichtiger Wirtschaftsmotor in der Region und aufgrund der Vernachlässigung durch die Zentralregierung erhalten viele GBAO-Bewohner Sozialhilfe und sogar Beschäftigung von ADKN-Institutionen.

In den letzten Monaten hat die tadschikische Regierung unter dem Deckmantel von „Anti-Terror-Operationen“ lokale Führer in GBAO systematisch getötet, festgenommen oder zerstört. Die jüngste Gewaltrunde hat ihre Wurzeln im November 2021, als friedliche Proteste gegen die Ermordung von Gulbuddin Ziyobekov, einem Jugendführer und Pamir, durch das Militär ausbrachen.

Diese Mobilisierung wurde schnell mit einem gewaltsamen Vorgehen beantwortet. Zwischen den lokalen Führern wurde eine Vereinbarung getroffen, aber es gab keine weiteren Maßnahmen zu Ziyobekovs Tod. Stattdessen erließ die Regierung Haftbefehle gegen Hunderte von Bürgern von Khorog.

Oberst Boqir spricht vor einer Menschenmenge über den Tod von Gulbuddin Ziyobekov | Bild: Youtube

Mitte Mai 2022 gingen erneut etwa 1.000 Demonstranten auf die Straßen von Khorog, weil die Regierung nicht auf Ziyobekovs Tod reagierte. Die Sicherheitskräfte setzten Tränengas und scharfe Munition ein und zerstreuten Demonstranten, die sich in der Bar Khorog Mahalla versammelt hatten. In mehreren Mahallas, darunter Bar Khorog, UPD und Gulaken, schossen Scharfschützen von den Hügeln aus auf Demonstranten. Ein Video von gepanzerten Fahrzeugen, die durch das Zentrum von Khorog fahren, kursierte in den sozialen Medien.

Als die Spannungen zunahmen, schickte die tadschikische Regierung Verstärkung. Berichte vor Ort zeigten, dass Demonstranten in Vamar (etwa 60 km nordwestlich von Khorog) im Distrikt Rushan eine Straßensperre errichteten, um den Vormarsch eines Militärkonvois aufzuhalten.

Der Konvoi der tadschikischen Regierung begann, auf die Demonstranten zu schießen. Nach Angaben der tadschikischen Regierung wurden dabei acht Menschen getötet. Lokale Quellen berichteten, dass 40 Einheimische von Rushan getötet und etwa 120 von den Sicherheitskräften „als Geiseln“ genommen wurden. Mehrere der Festgenommenen sollen am 18. und 19. Mai gefoltert und getötet worden sein.

Es tauchten zahlreiche Berichte über gefolterte Leichen auf, sowie ein Video von drei Rushanis, die von Taliban-Sicherheitskräften interviewt wurden, nachdem sie von den Taliban festgenommen worden waren, nachdem sie die Grenze nach Afghanistan überquert hatten. Die drei Rushanis erklärten detailliert die Gewalt und die Tötung unbewaffneter Zivilisten in Rushan während des Angriffs vom 18. Mai. Sie beschrieben auch den Terror und die Gewalt, die von den tadschikischen Sicherheitskräften gegen sie verübt wurden, darunter Plünderungen, Hausdurchsuchungen und die Androhung weiterer Folter, Inhaftierung und Gewalt, falls jemand über die Ereignisse sprechen sollte.

Mai: Blendgranate explodiert unter Demonstranten in Khorog | Quelle: Telegramm / Eurasianet

Die tadschikischen Sicherheitsdienste veröffentlichten online einen offenen Brief an Oberst Boqir, in dem sie sagten, dass sie jeden Tag eine Geisel töten würden, wenn er die Straße durch Bar Khorog (eine Straße mit dem Spitznamen „Heroin Highway“) nicht öffnete, bis er sich daran hielt. Wie eine Quelle es ausdrückte: Geiseln würden getötet, wenn Boqir „seinen Unterstützern nicht befiehlt, die lebenswichtige Straße wieder zu öffnen, die Duschanbe mit China verbindet und über die Lastwagen einer der Töchter des Präsidenten Waren transportieren“.

Laut lokalen Quellen töteten die Sicherheitskräfte zwei Geiseln und schickten auch grausame Beweise dafür, was sie Boqir angetan hatten. Mehrere Personen, die dem verstorbenen Oberst nahe standen, sagten, er fühle sich persönlich für die Morde verantwortlich und sei besorgt, dass sie weitergehen würden.

Zur gleichen Zeit wie die Gewalt in Rushan schrieb der Aga Khan einen Brief, in dem er die Ismailiten in GBAO ermutigte, „nach den Gesetzen des Landes zu leben“, Gewalt zu vermeiden und „Differenzen mit Weisheit durch friedlichen Dialog im Geiste gegenseitigen Respekts zu lösen und Verständnis”.

Wie mir eine lokale Quelle erklärte, „hörte Boqir auf, Widerstand zu leisten“, als AKDN-Beamte ihm und seinen Unterstützern den Brief überreichten, obwohl letztere „bereit gewesen waren, bis zum Ende zu kämpfen“.

Am 22. Mai, nachdem er den Brief und die grausame Nachricht von Rushan erhalten hatte, wurde berichtet, dass Boqir spazieren ging. Er muss gewusst haben, dass es in einer Katastrophe enden würde. Es gab Überwachungsdrohnen in der Gegend, Truppen, die um Bar Khorog stationiert waren, und nur einen Tag zuvor hatten Scharfschützen angeblich viermal auf Boqirs Haus geschossen. Es gab auch Berichte, dass seit Januar, lange vor den Mai-Protesten, Überwachungsdrohnen und Scharfschützen rund um Bar Khorog stationiert waren.

Mehrere lokale Quellen berichteten, Boqir habe Bar Khorog am Nachmittag des 22. Mai verlassen. Er näherte sich der Brücke über den Ghund River zur benachbarten Mahalla Boine. Letzteres wurde von Tadschikistans Elite-Alpha-Sicherheitskräften kontrolliert, die Drohnen und Scharfschützen in den umliegenden Hügeln stationiert hatten. Laut einem Einwohner von Bar Khorog wurde Boqir von Sicherheitsbeamten in einem Pick-up-Truck erschossen, der sich der Brücke näherte, nachdem er Informationen über seine Bewegungen erhalten hatte. Sie schossen ihm zuerst in den Arm und dann in den Kopf. Ein junger Mann wurde getötet und ein anderer verletzt, als sie versuchten, ihn zu beschützen.

Lokale Quellen beschrieben, wie die Sicherheitskräfte vor Freude johlten und brüllten, feierten und auf den Straßen tanzten, nachdem Boqir getötet worden war.

Ende einer Ära

Die Ermordung von Oberst Boqir – ein Ziel der tadschikischen Regierung seit über einem Jahrzehnt – signalisierte das Ende einer Ära unabhängiger und autonomer Führung in der GBAO. Leider bedeutet dies das Ende einer der aktivsten Zivilgesellschaften in Zentralasien.

Boqirs Tod war der Beginn eines massiven Vorgehens in Khorog und einer Reihe von Verhaftungen, Folterungen und der Beschlagnahme von Eigentum durch die Regierung von Tadschikistan. Menschen wurden gezwungen, erniedrigende und sich selbst belastende Erklärungen zu unterschreiben. Zwischen Ende November 2021 und Juli 2022 wurde berichtet und von lokalen Quellen bestätigt, dass Haftbefehle gegen mehr als 700 Pamiris ausgestellt wurden. Hunderte wurden festgenommen und mindestens 40 Zivilisten getötet.

Nachdem ich fast sieben Jahre lang immer wieder in der Region gelebt und darüber geschrieben hatte, gewann ich einen tiefen Respekt vor der Lebendigkeit und Inklusivität des Systems der lokalen Regierungsführung. Aber dieses gesamte Netzwerk von Führern und lokalen Organisationen in Khorog wird jetzt systematisch zerstört.

Tadschikistans Präsident Imomali Rahmon behauptete, informelle Führer der GBAO seien für die Armut in der Region verantwortlich | Bild: Präsident von Tadschikistan

Viele Pamiris sehen darin das Ende ihrer Autonomie und Religionsfreiheit und befürchten, unter einem versicherheitlichten Überwachungsstaat zu leben. Viele versuchen zu gehen, aus Angst, verhaftet, gefoltert oder getötet zu werden. Die Regierung entfernte auch eine riesige ismailitische Flagge von der Seite eines Hügels in der Nähe von Khorog. Ein Einheimischer erklärte mir, dies sei „sowohl der lang erwartete Sieg des Regimes über diese Region als auch der Beginn des harten Vorgehens gegen die Religionsfreiheit“.

Aber diese Veranstaltungen haben auch dazu gedient, sowohl Pamiris als auch Nicht-Pamiri-Gruppen im In- und Ausland zu sammeln. Viele in der Region, die Boqir unterstützt haben, betrachten ihn jetzt als einen Helden der Pamiri. Lokale Quellen sagten mir, dass Tausende von Menschen zu seiner Beerdigung erschienen, obwohl Straßensperren vorhanden waren. Hunderte von Pamiri-Jugendlichen, sowohl Männer als auch Frauen, verwenden jetzt Boqirs Foto als ihren Facebook-Avatar.

Die Pamiri-Diaspora ist auch der Schlüssel für die Zukunft der Region. Führungskräfte in der Diaspora sind organisiert, gebildet und engagiert und wurden durch die jüngste Niederschlagung mobilisiert und politisiert. Einige Mitglieder der Diaspora setzen sich sehr dafür ein, Menschenrechtsverletzungen zu stoppen; andere stellen zunehmend die Art und Weise in Frage, wie Tadschikistan regiert wird. Wie ein Mitglied der Pamiri-Diaspora angedeutet hat, hat das harte Durchgreifen dazu geführt, dass „sich der Fokus der Pamiri-Zivilgesellschaft auf Diaspora-Gemeinschaften verlagert hat“.

Die jüngsten Gewalttaten in Khorog und Rushan müssen auch in einem breiteren regionalen Kontext betrachtet werden, insbesondere angesichts des legalen und illegalen Handels entlang der Pamir-Autobahn, der Hauptroute zwischen Tadschikistan und China.

Afghanistan produziert etwa 80 % des weltweiten Heroins und hat eine florierende Produktion und einen florierenden Handel mit Meth-Amphetaminen. Etwa 20 % beider Substanzen werden über die tadschikische Grenze geschmuggelt. Da die Grenze zwischen Kirgisistan und Tadschikistan aufgrund anhaltender Spannungen bei Batken geschlossen ist, steht nur die Osh-Route entlang der Pamir-Autobahn für den Handel nach und aus Tadschikistan zur Verfügung.

Khorog | CC BY 2.0 Universität von Zentralasien / Flickr. Einige Rechte vorbehalten

Wirtschaftliche Interessen, kombiniert mit dem Potenzial für politische Instabilität und andere wahrgenommene Bedrohungen (oftmals von der russischen und tadschikischen Regierung aufgeblasen) durch die Taliban, ISIS oder lokale Terrorgruppen, sorgen dafür, dass mächtige Nachbarn diese Entwicklungen genau beobachten.

Es liegt im Interesse Russlands, im Rahmen seiner umfassenderen Anti-Terror-Operationen und seiner antiwestlichen Strategie Zugang und eine gewisse Kontrolle entlang der Grenze zu Tadschikistan zu haben. Es liegt im Interesse Chinas, uneingeschränkten Zugang zum Pamir Highway und der Route durch GBAO zu haben.

Diese Faktoren, zusammen mit der Abwesenheit westlicher Mächte in der Region seit ihrem Rückzug aus Afghanistan, haben die tadschikische Regierung ermutigt, ihr lang gehegtes Ziel zu verfolgen, der GBAO ihre lokale informelle Führung, zivilgesellschaftliche Organisationen, religiöse und wirtschaftliche Freiheit zu entziehen , und letztendlich sein jahrhundertelanger autonomer Status.

Unmittelbar nach der Verhaftung und Ermordung der mächtigsten lokalen Führer im Mai und Juni kündigte die tadschikische Regierung ein von China finanziertes Infrastrukturgesetz in Höhe von 200 Millionen US-Dollar an, um den Pamir Highway zu überholen. Die Regierung kündigte auch an, dass sie die Geschäfte verhafteter Geschäftsinhaber verstaatlicht habe und zahlreiche Wohnhäuser renovieren werde. Unmittelbar nach den Festnahmen begannen Zwangsräumungen und Eigentumsbeschlagnahmen.

Letztendlich sind die Pamiris ein Mikrokosmos der größeren Probleme, mit denen Zentralasien und Afghanistan heute konfrontiert sind. Mit Routen aus China, Afghanistan, Kirgisistan und Pakistan liegen die Grenzgebiete in GBAO im Zentrum regionaler Handelsrouten und Zugangspunkte, während autoritäre Diktatoren jeden Staat in der Region regieren und externe Mächte um die Kontrolle über die Ressourcen und den Handel in der Region kämpfen .

Vor diesem Hintergrund kämpfen die tadschikischen Pamiris in der GBAO darum, ihre eigene Identität und Autonomie zu bewahren, doch ihre Bemühungen haben bisher zu Dutzenden von Todesopfern, der Inhaftierung von Hunderten von angesehenen Mitgliedern der Zivilgesellschaft, Folter und Beschlagnahme von Eigentum geführt. Angesichts einer solchen Repression könnten die Worte von Boqir im Februar während eines Videos, in dem er mit den Bewohnern von Khorog sprach, das letzte Bollwerk gegen die Vernichtung sein: „Wir werden unsere Würde oder unsere Autonomie nicht aufgeben.“

Berichtet von Suzanne Levi-Sanchez