William Ruto: Vom „Hustler“ zum designierten Präsidenten Kenias

William Samoei Ruto hat den erfahrenen Oppositionsführer Raila Odinga politisch überlistet und ist damit Kenias fünfter Führer seit der Unabhängigkeit.

Nairobi (17/08 – 28.57) Für den 55-jährigen designierten Präsidenten William Samoei Ruto war es schwierig , Kenias Spitzenposition zu erreichen. Immerhin hat der ausgesprochene Politiker allen Widrigkeiten getrotzt, einschließlich einer Abfuhr seines ehemaligen Chefs Präsident Uhuru Kenyatta, um in das höchste Amt des Landes aufzusteigen. 

Wafula Chebukati, der Vorsitzende der kenianischen unabhängigen Wahl- und Grenzkommission (IEBC), sagte am Montag, dass Ruto bei der Abstimmung am 9. August fast 7,18 Millionen Stimmen (50,49 %) gegenüber 6,94 Millionen (48,85 %) für seinen Rivalen Raila Odinga gewonnen habe.

Die Ankündigung folgte einer Erklärung des stellvertretenden Vorsitzenden der IEBC und drei weiterer Kommissare, die die Wahlergebnisse dementieren.

„Wir können das bekannt gegebene Ergebnis nicht übernehmen“, sagte die stellvertretende Vorsitzende der Independent Electoral and Boundaries Commission (IEBC), Juliana Cherera, gegenüber Reportern und sagte, der Prozess sei „undurchsichtig“.

Kenia verwandeln

Der scheidende Präsident unterstützte Rutos größten Rivalen, den Oppositionsführer Raila Odinga. Aber selbst das reichte nicht aus, um die „Hustler Nation“ zu stoppen – ein Begriff, den Ruto geprägt hat, um sich auf die meisten Arbeiter im informellen Sektor Kenias zu beziehen. 

Ruto hat sich verpflichtet, ein neues Bottom-up-Wirtschaftsmodell zu implementieren. Aber wie genau das funktionieren wird, bleibt abzuwarten.

Das Programm seiner Partei fordert auch drastische wirtschaftliche Veränderungen, um den weniger Glücklichen zu helfen. Darüber hinaus hat Ruto versprochen, ein paritätisch zwischen Männern und Frauen aufgeteiltes Kabinett zu schaffen. 

In einem kürzlichen Interview mit der DW sprach Ruto über seinen Plan, den Agrarsektor umzugestalten, um Ernährungssicherheit zu gewährleisten.

„Die Landwirtschaft ist der wichtigste Sektor, den wir in Kenia haben. … Es gibt absolut keinen Grund, warum wir nicht genug Lebensmittel produzieren können. Es gibt keinen Grund, warum 4 Millionen Kenianer hungern“, sagte er.

Bescheidenen Anfängen

William Ruto wurde am 21. Dezember 1966 im Dorf Sambut, Kamagut, Landkreis Uasin Gishu, geboren. Seine Grundschulzeit absolvierte er an der Kerotet Primary School. Später besuchte er die Wareng Secondary School, bevor er zur Kapsabet Boys High School in Nandi County wechselte.

1990 machte er seinen Abschluss in Botanik und Zoologie an der Universität von Nairobi, wo er später promovierte.

Ein bekennender Christ, Ruto, traf den verstorbenen Präsidenten Daniel Arap Moi während einer kirchlichen Veranstaltung. Moi wird zugeschrieben, dass er Ruto 1992 nach dem Übergang des Landes zur Mehrparteiendemokratie der kenianischen Politik ausgesetzt hatte.

Seine bescheidenen Anfänge – Ruto sagt, er habe lebende Hühner verkauft, um in seiner Jugend über die Runden zu kommen – schienen bei den kenianischen Wählern gut angekommen zu sein, die derzeit mit den steigenden Lebenshaltungskosten zu kämpfen haben.

Aber der gewählte Präsident Ruto ist eine andere Person als der Junge, der sein erstes Paar Schuhe im Alter von 15 Jahren bekam. Heute ist Ruto einer der wohlhabendsten Kenianer mit einer 2.500 Hektar großen Ranch, einer riesigen Geflügelfarm und Investitionen in Kenia die Hotellerie.  

Politischer Aufstieg, Fall und erneuter Aufstieg

Ruto startete seine politische Karriere durch die Lobby Youth for KANU ’92, die den verstorbenen Präsidenten Daniel Arap Moi, den Präsidenten, während der ersten Mehrparteienwahlen in Kenia im Jahr 1992 unterstützte.

Nach der Niederlage von KANU im Jahr 2002 erfand sich Ruto neu und tat sich später während der umstrittenen Wahlen von 2007, die gewalttätig wurden, mit Odinga zusammen.

Die Gewalt nach den Wahlen forderte mehr als 1.000 Todesopfer und vertrieb Hunderttausende weitere. Daraufhin hat der Internationale Strafgerichtshof (IStGH) Ruto und Kenyatta angeklagt und den beiden Menschenrechtsverletzungen vorgeworfen. Der IStGH ließ seine Anklage jedoch 2016 fallen.

Fehde mit Uhuru Kenyatta

In Den Haag schlossen sich Ruto und Uhuru zusammen und bewarben sich später um die Präsidentschaft – Kenyatta als Kandidat und Ruto als sein Stellvertreter – im Jahr 2013. Sie gewannen diese Abstimmung gegen Raila Odinga, was diesen Verlust für Odinga noch schmerzhafter machen würde.

2017 waren er und Amtsinhaber Uhuru Kenyatta zum zweiten Mal Vizekandidaten und wurden erneut wiedergewählt.

Die beiden begannen dann zu zerfallen, was noch nicht klar war. Ruto und Kenyatta trennten sich 2021, und er wurde im März von der UDA-Partei unterstützt, um die Präsidentschaftswahl anzufechten.

William Ruto ist seit 2013 Kenias stellvertretender Präsident. Zuvor war er Innenminister, Landwirtschaftsminister und Hochschulminister.

Ruto ist mit Rachel Chebet verheiratet, die beiden haben sieben Kinder.