Ist die PGA ein illegales Monopol?

Golfer wägen die Monopolstellung der PGA gegen die Menschenrechtsbilanz Saudi-Arabiens ab

BEDMINSTER, NEW JERSEY - JULY 30: Team Captain Phil Mickelson of Hy Flyers GC plays a shot on the driving range during day two of the LIV Golf Invitational - Bedminster at Trump National Golf Club Bedminster on July 30, 2022 in Bedminster, New Jersey. (Photo by Jonathan Ferrey/LIV Golf via Getty Images)

Georgien (12/08 – 50.00) Neben der typischen Kritik an der Menschenrechtsbilanz des Königreichs und der unterdrückerischen Innenpolitik stellt die von Saudi-Arabien finanzierte Golfliga eine ernsthafte Herausforderung für die Dominanz der PGA dar.

Während Mickelson die saudische Regierung wegen ihrer Menschenrechtsverletzungen beschimpft hat, behauptet er, dass seine Entscheidung, LIV Golf beizutreten, hauptsächlich auf einer Kritik an der unbeweglichen PGA beruht:

„Sie sind in der Lage gewesen, mit manipulativen, erzwingenden, starken Taktiken durchzukommen, weil wir, die Spieler, keine Zuflucht hatten. Ein so netter Typ wie [PGA Tour-Kommissar Jay Monahan] wirkt, wenn man kein Druckmittel hat, wird er nicht das Richtige tun. Und das saudische Geld hat uns endlich diesen Hebel gegeben. Ich bin mir nicht sicher, ob ich überhaupt will, dass [LIVs Super Golf League] erfolgreich ist, aber allein die Idee erlaubt es uns, Dinge mit der [PGA] Tour zu erledigen.“

Greg Norman hat die PGA ausdrücklich als illegales Monopol bezeichnet und dies in einer  kürzlich veröffentlichten Erklärung  zu den Verboten der PGA Tour gesagt:

„Leider scheint die PGA Tour bestrebt zu sein, professionellen Golfern das Recht zu verweigern, Golf zu spielen, es sei denn, es handelt sich ausschließlich um ein PGA Tour-Turnier. Dies ist besonders enttäuschend angesichts des gemeinnützigen Status der Tour, deren Mission es angeblich ist, „die gemeinsamen Interessen professioneller Turniergolfer zu fördern“.

Stattdessen ist die Tour bestrebt, ihr illegales Monopol auf einen freien und offenen Markt aufrechtzuerhalten. Die Aktion der Tour ist gegen Golfer, gegen Fans und gegen den Wettbewerb. Aber egal welche Hindernisse uns die PGA Tour in den Weg legt, wir lassen uns nicht aufhalten. Wir werden den Spielern weiterhin Optionen bieten, die das großartige Golfspiel weltweit fördern.“

Droht im Golf ein Kartellkampf?

Auf der Sportbusiness-Website Sportico argumentieren der Sportrechtsexperte Michael McCann und der Schriftsteller Jim Gorant, dass LIV Golf und jeder der suspendierten Golfer  die PGA  wegen verschiedener Vertrags- und Kartellverstöße verklagen könnten, aber in einem Kartellverfahren wahrscheinlich demonstrieren müssten Schaden für den Verbraucher – in diesem Fall Golffans. „Diese Fans, so würde man argumentieren, sind besser dran, wenn sie ihren Lieblingsspielern bei so vielen Turnieren wie möglich zusehen können“, schreiben sie.

Es gibt guten Grund zu der Annahme, dass ein Kartellstreit droht – Norman hat mit einem gedroht. „Ich kann nur über Informationen sprechen, die mir unser Rechtsteam gegeben hat, und ich habe ein äußerst talentiertes Rechtsteam in Kartell- und Wettbewerbsrecht, und wir glauben, dass wir in der richtigen Position sind“, sagte Norman gegenüber ESPN. „Wir glauben, dass die Spieler unabhängige Vertragspartner sind und das Recht haben, überall dort zu spielen, wo sie spielen wollen.“

Wenn am 16. Juni die US Open abschlagen, steht Golflegende Phil Mickelson im Rampenlicht. Der 51-Jährige unterzeichnete kürzlich einen Vertrag über 200 Millionen US-Dollar, um in einer neuen  , von Saudi-Arabien finanzierten Liga  namens LIV Golf zu spielen, und wurde daraufhin umgehend von der Teilnahme an der PGA Tour, der wichtigsten nordamerikanischen Rennstrecke des professionellen Golfsports, suspendiert.

Mickelson ist nicht allein:  Fast 20 weitere Golfer, darunter Star Dustin Johnson, wurden ebenfalls für den Beitritt zur Liga bestraft . Während sie berechtigt sind, diese Woche an den US Open in Brookline, Mass., teilzunehmen, werden sie von zukünftigen PGA Tour-Events, einschließlich der PGA Championship, ausgeschlossen, da die Einladungen von einem separaten Dachverband namens US Golf Association kommen der vier großen Golfturniere.

LIV wird vom saudischen Staatsfonds finanziert, der es ihm ermöglicht, Teilnehmer mit rekordverdächtigen Verträgen und Turnierpreisen zu überhäufen, und hat in der Golfwelt für Aufruhr gesorgt. Seine größten Stars werden daraufhin untersucht, ob ihre Entscheidung, an der neuen Tour teilzunehmen, rein finanzieller Natur ist. Johnson, der Masters-Champion von 2020, sagte einfach, die Entscheidung sei die  beste für ihn und seine Familie und die neue Liga sei gut für den Sport. „Es ist einfach etwas Aufregendes, etwas Neues“, sagte er auf einer Pressekonferenz. „Ich denke, es ist großartig für das Golfspiel.“

Aber für bare Münze genommen, ist Mickelsons Ansicht komplizierter. Der sechsmalige Major-Champion räumt ein, dass die Saudis eine verabscheuungswürdige Menschenrechtsbilanz haben, glaubt aber auch, dass die PGA Tour Konkurrenz braucht. In einem  Februar-Interview  mit der Website The Fire Pit Collective sagte Mickelson, die saudische Regierung sei „beängstigende Motherfucker“, die den Kolumnisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, ermordet hätten, eine „schreckliche Bilanz in Sachen Menschenrechte“ hätten und „Menschen hinrichten … weil sie schwul sind“.

Dies ist derselbe Golfer, der letzte Woche sagte, dass der Beitritt zu LIV eine „einmalige Gelegenheit ist, die Funktionsweise der PGA Tour neu zu gestalten“.

Saudi-Arabien hat Milliarden für den Sport ausgegeben

Die saudische Regierung hat in den letzten Jahren Milliarden für den Profisport ausgegeben, um das Image des Landes zu verbessern. Im Jahr 2021 besaß der Saudi Public Investment Fund 80 % des englischen Spitzenfußballteams Newcastle United FC. Saudi-Arabien hat auch wichtige Verträge mit Formel-1-Rennen und dem Pro-Wrestling-Moloch WWE sowie mit Pferderennen, Tennis und Schachligen . Kritiker haben diese Aktivität als „ Sportwäsche “ bezeichnet – Investitionen in den Sport, um den angeschlagenen Ruf eines Landes aufzupolieren.

Und Saudi-Arabiens Menschenrechtsruf ist ziemlich angeschlagen. Obwohl die Regierung des ehemaligen US-Präsidenten  Donald Trump bei der Ermordung von Khashoggi ein Auge zugedrückt hat und der derzeitige Präsident  Joe Biden  Berichten zufolge bereit ist, darüber hinauszugehen, um die Beziehungen zu Saudi-Arabien wiederherzustellen, hat die CIA den saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman  befohlen das Attentat .

Die saudische Regierung hat ihre Beteiligung an der Strangulation von Khashoggi im saudischen Konsulat in Istanbul und der anschließenden Zerstückelung mit einer Knochensäge nicht zugegeben.

„Sehen Sie, wir haben alle Fehler gemacht“, sagte Greg Norman, der ehemalige australische Profigolfer, der jetzt CEO von LIV Golf ist  , über den Mord .