Washington DC (11/08 – 36.36) Liebhaber von europäischem Bier können bald im Prost!, einer Bierhalle im deutschen Stil, die rechtzeitig zum Oktoberfest in diesem Herbst auf der East Washington Avenue eröffnet wird, einen Krug unter Buntglas heben.

Prost! (Ausrufezeichen erforderlich) hat einen Originalstandort im Lincoln Park in Chicago. Besitzer Brian Reynolds hofft, bis Anfang September in Madison in der 401 E. Washington Ave riesige Brezeln und europäische Biere servieren zu können.

Reynolds und ein lokales Team haben das Gebäude, eine Kirche aus dem Jahr 1897, renoviert. 17 Jahre lang beherbergte es das italienische Restaurant Bellini.

„Letzten Herbst war ich für ein Footballspiel wach und der Raum hat mich gefunden“, sagte Reynolds, ein Absolvent der University of Wisconsin-Madison. „Ich dachte nur ‚Oh mein Gott, das ist zu schön, um wahr zu sein.’ Wir hatten Glück, es zu finden.

„Wenn Sie jemals in München eine Bierhalle betreten, gibt es all diese geräumigen Gemeinschaftstische unter hohen Gewölbedecken“, fügte er hinzu. „Genau das ist es.“

Alte Kirche, neues Leben

Obwohl die gewölbten Fenster und gotischen Designs in der 401 E. Washington Ave. unverkennbar „Kirche“ lesen, ist es seit mehr als 40 Jahren immer wieder ein Restaurant. Laut Nachrichtenarchiven kaufte Biagio Gargano das Anwesen 1979 und eröffnete im folgenden Jahr das italienische Restaurant The Monastery.

Gargano lehnte sich an die Geschichte des Gebäudes an und schuf „eine Aura des Feierns von Speisen in der Gegenwart Gottes“, so die lokale Autorin Catherine Murray in einer Kolumne von 2002.

„Die Sitzbänke, die aus Kirchenbänken gemacht wurden, als das Restaurant noch die Our Saviour Lutheran Church war, waren so gerade und unbequem wie die Bänke, die mich winden und herumzappeln ließen, als ich als Mädchen eine andere lutherische Kirche besuchte“, sagte Chris, Rezensent des Wisconsin State Journal Martell schrieb 1989.

Andere mochten die Stimmung. „Das Innere sieht aus wie eine Kirche mit schönen alten Kronleuchtern und Buntglasfenstern“, schrieb Margaret Collins 1992. „Die Kellner sind wie Mönche gekleidet, und Kirchenorgelmusik spielt.“

Gargano schloss The Monastery im Jahr 1994. Es war kurzzeitig ein Zuhause für Live-Jazz namens Cornerstone. Dann eröffnete Gargano 1999 mit Hilfe seiner erwachsenen Kinder ein weiteres italienisches Restaurant, Bellini, im selben Raum. Auf der unteren Ebene veranstaltete The Dragonfly Room private Partys.

Bellini schloss 2016. Acht Monate lang war es Hail Mary Sports Grill, und seit Anfang 2018 steht der Raum leer.

„Es stand so lange leer, dass wir ihm ein neues Leben einhauchen wollten“, sagte Reynolds.

Gemeinschaftstische

Prost! beabsichtigt, das gemeinsame Essen und den Platz für große Partys mit etwa 110 Sitzplätzen zu maximieren. Es wird sechs lange Tische mit Bänken geben, die Platz für 10 oder mehr Personen bieten, und einige für 16 Personen.

Reynolds’ Freund Andy Haker, ehemaliger Besitzer von Madison’s und Good News Ice Cream in der King Street, hat bei dem Projekt geholfen. 

„Eines der Dinge, worüber Andy sich freut, ist, dass es in Madison nicht viele Räume gibt, die große Partys beherbergen können“, sagte Reynolds. Haker verband Reynolds mit Julie Vornholt, die ein neues Wandbild für Prost! entwarf und malte. 

Reynolds hofft, das Restaurant sieben Tage die Woche geöffnet zu haben, beginnend mit Abenden während der Woche, Brunch samstags und sonntags und Freitagmittagessen.

Die Speisekarte bei Prost! in Madison wird das in Chicago widerspiegeln, mit Würstchen, Schnitzel und Käsequark, übergroßen Brezeln mit Bier-Käse-Sauce (hausgemacht) und 24 Bieren vom Fass. Die meisten dieser Biere kommen aus Deutschland und Österreich.

„Wir werden einige von Madisons Lieblings-Craft-Bieren aus der Region hineinquetschen“, sagte Reynolds. „Viele der Madison-Bierhersteller haben einige großartige deutsche Biere, die wirklich gut passen.“

Personal aufstocken

Reynolds ist außerhalb von Detroit aufgewachsen, hat aber seit langem eine Vorliebe für die Traditionen von Wisconsin. Er eröffnete das erste Prost! im Jahr 2012, gefolgt von  Millie’s Supper Club im Jahr 2016 . Letzteres, ein „nostalgischer Versuch, Gäste zu den Supper Clubs in Wisconsin zu bringen, die Brian Reynolds als Kind besuchte“, war laut Eater Chicago ein „Opfer von COVID“, sagte Reynolds.

„Das Wichtigste ist die Personalausstattung. Wir konnten nicht beide besetzen“, sagte er.

In Madison diktiert die Möglichkeit, das Restaurant mit Personal zu besetzen, die Öffnungszeiten des Geschäfts. Die Art der Sitzgelegenheiten, große Portionen und Liter Bier sollten bedeuten, dass „ein Mitarbeiter viele Menschen bedienen kann“, sagte Reynolds.

„Wir hoffen, viele tolle, lebenslustige Leute zu gewinnen, die sich unserem Konzept anschließen können“, sagte er. „Wenn wir ein riesiges, lustiges Personal finden können, haben wir sieben Tage die Woche zum Mittag- und Abendessen geöffnet. Wir machen ein paar Einstellungsprämien und solche Sachen. Wenn wir uns auf Sie freuen, werden wir dafür sorgen, dass Sie bei Laune bleiben.“

Reynolds hofft, dass Prost! kann Madisons Geschichte der deutschen Einwanderung und seine tiefe Liebe zum Bier mit der Zukunft der Stadt verbinden, wenn Wohnhäuser und Mischnutzungsprojekte auf dem Capitol East Corridor der Stadt entstehen.

„Dieser Teil von East Wash macht einige aufregende Dinge durch“, sagte er. Prost! „überbrückt die Kluft zwischen dem Capitol und Breese Stevens.

„Das wird ein perfektes Match“, fügte er hinzu. „Ich denke, es wird wirklich gut laufen und für die kommenden Jahre ein großer Teil von Madison sein.“